Défections en Syrie : quatre généraux rejoignent l’opposition


LEMONDE.FR avec Reuters et AFP | 09.03.12 | 08h20 • Mis à jour le 09.03.12 | 11h21

Quatre généraux ont déserté pour rejoindre l’insurrection qui combat le régime de Bachar Al-Assad, ont annoncé jeudi 8 mars deux groupes rebelles. Ces militaires hauts gradés ont gagné un camp dans le sud de la Turquie qui regroupe des déserteurs, explique le lieutenant Khaled Al-Hamoud, porte-parole de l’Armée libre syrienne (ASL). Leur identité n’a pas été révélée, et ils sont entendus par les autorités turques.

D’après la même source, ce sont sept généraux de brigade qui ont en tout déserté les rangs de l’armée régulière. Le grade de général de brigade est le cinquième plus haut dans la hiérarchie militaire syrienne. “Nous avons six généraux de brigade qui sont désormais en Turquie et un autre, qui est resté en Syrie pour commander des bataillons”, a déclaré Hamoud. “Nous allons former un conseil consultatif pour incorporer ces généraux, mais aussi tous les déserteurs de haut rang, et ce groupe va mener des opérations pour le compte de l’ASL”, a-t-il poursuivi. Selon Le Figaro, le pouvoir aurait aussi désarmé les unités sunnites de l’armée “la confession des milliers de manifestants anti-Bachar”.

L’ASL compterait 20 000 combattants, en majorité des déserteurs de l’armée gouvernementale. L’armée régulière syrienne est composée de 300 000 soldats.

EXODE VERS LA TURQUIE

Près de douze mille Syriens ont traversé la frontière pour se réfugier en Turquie depuis le début du mouvement de contestation du régime de Bachar Al-Assad en mars 2011, a déclaré un responsable du ministère turc des affaires étrangères. Le nombre total des réfugiés syriens en Turquie s’élève désormais à 11 876 contre environ 9 000 il y a un mois et demi. Des centaines de Syriens ont ainsi récemment traversé la frontière avec la Turquie de peur d’une aggravation de la situation sécuritaire dans la province d’Idleb où l’armée a envoyé de nouveaux renforts jeudi.

L’armée a pris vendredi d’assaut Chaghourit, Al-Laj, Hamimat et As-Sahn quatre villages de la province d’Idleb, où les militants craignent une offensive d’envergure, semblable à celle de Homs, rapporte l’Observatoire syrien des droits de l’homme (OSDH). Un nombre important de chars et de soldats sont rassemblés dans le district de Jabal Al-Zaouia, dans la province d’Idleb, selon Milad Fadl, un militant de la Commission générale de la révolution syrienne.

De nombreux habitant de huit villages de Jabal Al-Zaouia ainsi que de la ville d’Idleb ont fui. Comme ils l’avaient fait pour Homs, les médias officiels concentrent leur couverture sur Idleb, “affirmant qu’il y a des gangs terroristes qui terrorisent la population, pour préparer le public” à une éventuelle offensive, a estimé M. Abdel Rahmane.

Capture d’écran d’un homme courant dans le village de Bab Tadmur, à proximité de Homs, le 7 mars 2012.

Capture d’écran d’un homme courant dans le village de Bab Tadmur, à proximité de Homs, le 7 mars 2012.AFP/-

ÉMISSAIRE CHINOIS, ACCUSATIONS RUSSES

Pékin, très critiqué pour son soutien au régime de Damas, annonce, vendredi, dépêcher Zhang Ming, un nouvel émissaire en Arabie saoudite, en Egypte et en France (14 au 16 mars) pour expliquer la position chinoise sur la Syrie.

La Russie est opposée au nouveau projet de résolution du Conseil de sécurité de l’ONU sur la Syrie qu’elle juge “déséquilibré”, notamment car il ne contient pas d’appel à un cessez-le-feu de toutes les parties impliquées, a indiqué vendredi le vice-ministre des affaires étrangères, Guennadi Gatilov, cité par l’agence Interfax. “Le problème principal est l’absence d’appel simultané à tous les parties [rebelles et forces gouvernementales] afin de prendre des mesures pratiques dans le contexte d’un cessez-le-feu”, a-t-il ajouté.

Le président Assad lutte contre des “terroristes” soutenus par Al-Qaida, dont au moins 15 000 combattants étrangers qui n’hésiteront pas à s’emparer des villes si l’armée s’en retire, a déclaré jeudi Mikhaïl Lebedev, représentant adjoint de la Russie à la mission de l’ONU, lors d’un forum humanitaire consacré à la Syrie.

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