Livre sur Ben Laden : le Pentagone menace l’auteur de poursuites


Le Point.fr – Publié le 31/08/2012 à 07:30
Les autorités américaines reprochent à Mark Owen d’avoir violé son engagement de confidentialité en faisant le récit de l’opération Geronimo.

Oussama Ben Laden © AFPOussama Ben Laden © AFP

Le Pentagone a menacé jeudi d’engager des poursuites contre l’ancien Navy Seal auteur d’un livre à paraître sur le raid contre Oussama Ben Laden, a annoncé le juriste en chef du ministère américain de la Défense, Jeh Johnson. Reprochant à l’auteur d’avoir violé son engagement de confidentialité en faisant le récit de l’opération à laquelle il a participé, Jeh Johnson écrit que le ministère "envisage d’engager à (son) encontre, et (contre) tous ceux agissant de concert avec (lui), tous les moyens légaux disponibles", dans une lettre dont l’Agence France-Presse a obtenu copie. L’ouvrage, No Easy Day ("Pas un jour facile"), doit sortir le 4 septembre. Son auteur, qui a l’écrit sous le pseudonyme de Mark Owen, est l’un des membres de la Team 6 des forces spéciales de la marine américaine qui a éliminé le chef d’al-Qaida le 1er mai 2011. Il y raconte notamment que Ben Laden, touché à la tête, a été achevé de plusieurs balles dans la poitrine et qu’un membre du commando avait dû s’asseoir sur sa dépouille dans l’hélicoptère lors du vol de retour, faute de place.

Dans son courrier, envoyé chez l’éditeur du livre Penguin, Jeh Johnson rappelle à Mark Owen qu’il a l’obligation de ne "jamais divulguer" d’informations classifiées. "Cet engagement perdure même après avoir quitté le service actif", explique le juriste. Il rappelle que le militaire avait signé cet engagement le 24 janvier 2007 et qu’il avait quitté l’armée le 20 avril 2012. Il rappelle également que tout profit issu de la divulgation d’informations classifiées doit être reversé au Pentagone. Contrairement au règlement, Mark Owen n’avait pas soumis son manuscrit au Pentagone ou à la CIA avant publication. La maison d’édition, qui espère déjà un best-seller avec une première impression de 300 000 exemplaires, a souligné que le livre avait été revu "par un ancien avocat des forces spéciales" pour s’en assurer.

Si les extraits de l’ouvrage qui ont fuité dans la presse ne contiennent pas de révélations fracassantes, certains éléments contredisent des détails dévoilés l’an passé par les autorités américaines. Elles avaient ainsi affirmé que le chef d’al-Qaida avait été abattu d’une balle dans la tête alors qu’il se trouvait dans la chambre de sa résidence d’Abbottabad (Pakistan). Mark Owen raconte de son côté qu’un de ses collègues qui montait les escaliers avait tiré sur un homme qui passait la tête par la fenêtre de la chambre. Une fois dans la pièce, Owen écrit avoir vu "du sang et de la matière cérébrale s’épancher sur le côté de son crâne". Le corps de Ben Laden tressautait encore. Owen et un autre Seal ont alors "pointé leur visée laser sur sa poitrine et tiré plusieurs coups" jusqu’à ce que le corps ne bouge plus.

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