Rima Alaf : J’ai écrit ce fil de 30 tweets à l’occasion de l’ascension de Bachar Assad sur le trône syrien il y a 20 ans.


Sur Twitter traduction via Deepl

Rima Alaf


Il y a 20 ans aujourd’hui, j’étais dans un salon de coiffure de Damas quand une assistante s’est précipitée pour nous annoncer la mort d’Hafez Assad. Ce que j’ai vu et vécu dans les jours et les années qui ont suivi est gravé dans ma mémoire. Ce fil n’est qu’un aperçu de la vie en #Syrie à l’époque et de la lente descente vers l’implosion. /1

Hafez a commencé à préparer le terrain pour son deuxième fils Bachar en 1994, lorsque l’héritier initial Bassel a été tué dans un accident de voiture. Alors que l’ascension fulgurante de Bachar dans les rangs de l’armée et ses premières apparitions publiques à la fin des années 90 préparaient les gens, Hafez était occupé à débarrasser les rangs du régime de tout prétendant potentiel. /2

Les grands noms que les Syriens avaient appris à craindre, de Hekmat Shehabi au redoutable chef des services de renseignement Ali Douba, ont été officiellement mis à la retraite pour s’assurer que seuls les hommes les plus loyaux et les moins ambitieux restent en place. Bachar n’a jamais eu à combattre une « vieille garde » dans les années qui ont suivi, comme l’ont prétendu certains médias désemparés. /3

Moins d’une heure après la mort d’Hafez, le Parlement a tenu une session télévisée spéciale pour modifier la Constitution. En 5 minutes, l’âge requis pour la présidence a été abaissé de 40 à 34 ans, l’âge de Bachar. Nous avons tous regardé en silence, stupéfaits : nous nous y attendions, mais c’était quand même humiliant. /4

Lorsque Bassel est mort, Hafez Assad a obligé le pays tout entier à fermer ses portes et à porter le deuil pendant 40 jours. Ainsi, lorsque Hafez est mort, les Syriens se sont mis en mode d’auto-préservation : en quelques heures, les rues se sont vidées et les magasins ont fermé, tandis que les gens restés chez eux étaient rivés à leur télévision, essayant d’interpréter les événements. /5

Il s’est avéré que Bachar se moquait bien que les gens pleurent « l’éternel leader » tant qu’ils acclamaient « l’espoir » – le joli surnom que ses proches ont répandu pour que nous le répétions. Bashar était dénué d’émotion, voire désinvolte lors des funérailles, un peu ingrat au regard de son lourd héritage. /6

Les formalités de l' »élection » de Bachar ont eu lieu le mois suivant, et beaucoup auraient voulu que l’histoire se termine par « et nous avons tous vécu heureux pour toujours »… mais ce ne fut pas le cas. Pour commencer, le culte de la personnalité imposé sous Hafez n’était rien en comparaison de ce qu’exigeait Bashar. /7

Hafez aimait être craint, mais Bashar voulait absolument être admiré. Au fil des ans, il a mis sur la touche toute personnalité syrienne qui s’approchait un tant soit peu de la popularité ou, Dieu nous en préserve, de l’ombre du roi. Ce n’est pas pour rien que les vieux dinosaures baathistes en bois sont toujours ses principaux ministres et conseillers. /8

Pour être admiré, Bashar s’est efforcé d’être cool. Les rumeurs sur l’éthique du travail, l’amour de la technologie et l’humilité, l’épouse, le logement, les interviews, les cafés, la modernité, les affiches apparaissant comme par magie « contre sa volonté » – tout était destiné à dégager une impression de fraîcheur. /9

Avant la mort d’Hafez, j’ai fait partie des quelques milliers de Syriens qui ont acheté un téléphone portable. Pour ce privilège, en plus du coût du téléphone (il est illégal d’en faire venir un de l’étranger) et de divers frais, j’ai payé 1200 dollars à Syriatel pour avoir un numéro. C’est ainsi que Rami est devenu cool lui aussi. /10

En tant que gestionnaire de portefeuille des clans Assad et Makhlouf, Rami était l' »homme d’affaires » le plus visible et le plus puissant. Mais tous les enfants des copains Hafez sont devenus les nouveaux hommes d’affaires de l’ère Bachar – non pas que ce soit un exploit d’entrepreneuriat sans concurrence autorisée. /11

La soi-disant ouverture économique n’était qu’une économie capitaliste de copinage erratique permettant à quelques-uns de mener la belle vie. Alors qu’ils assistaient à l’accumulation de richesses obscènes autour d’eux, les Syriens commençaient à être confrontés à la hausse des prix, à la diminution de leurs moyens, à une situation de logement lamentable et à un cauchemar en matière de transport. /12

Dès le début, Bashar a affirmé que l’économie serait réformée ; si c’était là une réforme, imaginez le reste. Il y a eu quelques banques privées, quelques médias, quelques écoles privées – rien de tout cela n’a eu d’effet sur la vie des Syriens ordinaires. Sur le front politique, des mots vides. /13

Certains ont osé défier le bluff de Bashar. En septembre 2000, 99 intellectuels syriens courageux ont signé une déclaration lui demandant de lever l’état d’urgence (en vigueur depuis 1963), de libérer les prisonniers politiques, de permettre la liberté d’expression… Si vous connaissez la Syrie, vous savez où cela mène. /14

Les Syriens ont attendu ces libertés et droits fondamentaux pendant toute une décennie, et l’ont payé cher. Pendant que Rami s’emparait du moindre centime réalisé ou entrant en Syrie, Bashar arrêtait les Syriens qui osaient s’exprimer et remplissait les prisons de prisonniers de conscience. /15

Le Printemps de Damas, comme nous l’appelons, s’est rapidement transformé en un Hiver de Damas. De nombreuses anciennes figures de l’opposition que le monde a découvertes en 2011 avaient été des prisonniers de conscience pendant des années – sous le père puis le fils – pour « affaiblissement du sentiment national. » Défier Bashar était verboten. /16

À l’étranger, Bachar a joué les hommes d’État avec un effet désastreux, donnant des interviews absurdes et pontifiant sur les affaires mondiales. Plaideur de premier ordre, il nie fastidieusement toute action en disant « ce n’est pas logique ». Il a provoqué la colère des Etats-Unis en envoyant des combattants en Irak … /17

… même s’il a voté la résolution 1441 lors de son passage au Conseil de sécurité, donnant aux Etats-Unis l’unanimité qu’ils recherchaient et la justification dont ils avaient besoin pour envahir l’Irak quelques mois plus tard (Bachar veut toujours se faire désirer, et si ça ne marche pas, il fait tout pour se faire remarquer). /18

Et puis, il y avait le Liban, où il avait semé le désordre depuis le jour où il avait hérité de son royaume. En 2004, il a forcé le parlement libanais à prolonger de 3 ans (de manière inconstitutionnelle) le mandat du président de l’époque, Emile Lahoud, et en février 2005, avec son allié toujours plus fort, le Hezbollah, … /19

… il a tué Rafic Hariri, déclenchant ainsi une série d’autres assassinats et de bouleversements, ainsi que le retrait forcé des soldats syriens qui étaient présents dans le pays depuis les années 1970. Lorsque des Syriens courageux ont osé soutenir leurs homologues libanais, il les a jetés en prison, une fois de plus. /20

Les Syriens ont regardé les manifestants libanais insulter publiquement Bashar, faisant trembler le régime pour la première fois. C’est alors que les affiches « menhebak » (nous t’aimons) ont commencé à apparaître, et que le régime a commencé à colporter le syrianisme (en gros, la Syrie d’abord) pour remplacer l’arabisme baasiste. /21

Après la retraite précipitée du Liban, Bashar a promis aux Syriens que de grands changements allaient se produire. Nous ne retenions pas notre souffle, mais lorsqu’il a ensuite convoqué un congrès du parti Baas (le premier depuis 2000), certains ont à nouveau osé espérer que le régime avait enfin appris sa leçon. Ils étaient stupides. /22

Le Congrès a déclaré que l’économie (officiellement socialiste pour le peuple, capitaliste pour l’élite dirigeante) serait dorénavant connue sous le nom d' »économie sociale de marché », un non sens. La pauvreté continue à augmenter, la société de velours continue à siroter des frappuccinos au Four Seasons. /23

Ostracisé par l’ensemble de la région et du monde, Bachar est sauvé par le tristement célèbre assaut du Hezbollah sur Beyrouth en mai 2008, qui débouche sur un accord de réconciliation parrainé par le Qatar, menant lui-même à sa réintégration dans la communauté internationale et à une invitation à Paris. /24

Plus la tête de Bachar grossissait au niveau régional, plus ses actions augmentaient le désespoir et la disparité des Syriens. Et lorsqu’il a déclaré au WSJ, début 2011, que la Syrie était immunisée contre le printemps arabe, les enfants de Deraa ont pointé du doigt l’empereur nu et ont écrit : c’est ton tour. /25

Les Syriens ont enduré des difficultés étouffantes pendant des décennies de tyrannie Assad avant de commencer la révolution – une révolution dans tous les sens du terme. Pour comprendre ce déchaînement apparemment soudain de l’esprit libre syrien, il faut connaître la décennie qui l’a précédé. /26

Ce fil ne fait qu’effleurer la trajectoire de Bachar Assad et de la Syrie, sur laquelle j’ai fait des recherches pendant des années à Chatham House, et dont j’ai parlé dans des centaines d’articles, de conférences et d’interviews. Une expertise sur les affaires syriennes est nécessaire, surtout de la part des Syriens. /27

Hafez Assad lui a légué une république héréditaire ; Bachar a pris cet énorme fonds fiduciaire et l’a détruit en l’espace de 20 ans, petit à petit, d’abord par un abandon inconsidéré, puis avec toutes les armes de terreur et de destruction massive. /28

Ce régime glouton, incompétent et barbare n’est pas réformable et a prouvé à maintes reprises qu’il utiliserait tous les moyens à sa disposition pour maintenir son pouvoir violent, 50 ans après. Depuis mars 2011, la plupart des Syriens ont tout sacrifié pour se libérer, avec peu d’aide. /29

Alors que le monde repense son engagement sélectif à combattre l’injustice et à faire respecter les droits de l’homme, après la révélation de crimes horribles sur des civils non armés, il devrait aider les Syriens à obtenir justice eux aussi. Pour cela, le 20e anniversaire de Bachar Assad au pouvoir doit être son dernier. /30

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s