Israël espère exporter du gaz naturel de « ses » gisements offshore


30/12/2010

Énergie Le gisement israélien offshore de « Leviathan » serait la plus importante découverte mondiale de gaz naturel en eau profonde de ces dix dernières années. Situé à 130 kilomètres de Haïfa, il hébergerait environ 450 milliards de mètres cubes de gaz. Cette découverte pourrait transformer Israël en exportateur de gaz naturel. Ces ambitions se heurtent néanmoins à la contestation du Liban et de la Turquie.

L’américain Noble Energy et ses partenaires israéliens ont confirmé hier que le gisement offshore de « Léviathan » était la plus importante découverte mondiale de gaz naturel en eau profonde de ces dix dernières années. Le gisement, situé à 130 kilomètres au large du port de Haïfa, hébergerait environ 450 milliards de mètres cubes de gaz. Après cette confirmation des résultats des forages préliminaires, au moins deux évaluations supplémentaires seront nécessaires pour affiner l’estimation des réserves, a précisé Noble.
Le gisement de Léviathan est presque deux fois plus grand que le gisement voisin de Tamar, déjà la plus importante découverte mondiale de gaz naturel en 2009.

L’entrée en production de Tamar est prévue d’ici à 2013, tandis que celle de Léviathan ne devrait pas intervenir, selon des analystes, avant 2017.
Ces réserves permettront à l’État hébreu de devenir exportateur, a annoncé hier le groupe américain, principal opérateur de ce champ gazier. Cette nouvelle estimation confirme le passage escompté de Léviathan du deuxième au premier rang des champs gaziers exploités par Israël en Méditerranée.
« Léviathan est la dernière grande découverte de Noble Energy et la plus vaste découverte en exploration de notre histoire », s’est félicité dans un communiqué Charles Davidson, le patron de Noble Energy, basé à Houston, Texas (sud des États-Unis). « Cette découverte fait potentiellement d’Israël un pays exportateur de gaz naturel », a souligné David Stover, un autre haut dirigeant de la société.
Des tests supplémentaires sont encore nécessaires pour connaître précisément la capacité de Léviathan. Il s’agit, avec Tamar, de l’un des deux gisements offshore très prometteurs découverts ces dernières années au large d’Israël.
« Israël pourrait devenir un exportateur de gaz vers l’Europe. Nous sommes d’ailleurs prêts à collaborer à un tel projet avec des investisseurs étrangers, mais aussi avec la Grèce et Chypre », a récemment déclaré à l’AFP le ministre israélien des Infrastructures nationales, Uzi Landau.

Contestations libanaises
Ces ambitions se heurtent néanmoins à la contestation de pays voisins. Les frontières maritimes avec le Liban ne sont pas délimitées alors que les deux pays sont techniquement en état de guerre. La Turquie, ancien allié d’Israël, estime également avoir son mot à dire. Elle a protesté contre un accord de délimitation des zones économiques exclusives conclu le 17 décembre entre Israël et Chypre, destiné à permettre aux deux pays la poursuite des recherches sous-marines d’hydrocarbures sans crainte de conflits d’exploitation.
Noble Energy détient 39,6 % des droits pour Léviathan, suivie par les compagnies Delek Drilling et Avner Oil Exploration, à hauteur de 22,67 % chacune, et Ratio Oil Exploration, pour le reste.

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